Beatrice

// Joris Mertens
// € 24,00-  hardcover.

Elke dag neemt Beatrice de trein naar haar werk in de stad. In het overvolle station ziet ze plots een felrode tas staan. Vreemd. Voor de rest blijft de dag de dag. Als verkoopster van elegante dameshandschoenen in de chique Galeries La Brouette, heeft ze heus haar werk. ‘s Avonds op de terugweg staat die tas er nog altijd. De volgende dagen, bij elke passage door het station, lijkt deze onaangeroerd  op haar te wachten. Ze kan uiteindelijk haar nieuwsgierigheid niet meer de baas en neemt de rode tas mee naar huis. Er zit een oud fotoboek in. Nieuwsgierig doorbladert ze de foto’s. Beatrice is het stripdebuut van de eenenvijftigjarige Joris Mertens. En je vraagt je af waarom het zolang heeft moeten duren. De Rumstenaar kan immers een flink stukje tekenen. Net zoals Nicolas de Crécy krabbelt hij in duizend lijnen zijn prentjes vol. De decors konden van François Schuiten zijn. Ze zijn architecturaal perfect vanuit elk standpunt, maar Mertens brengt ze door zijn losse lijnen echt tot leven. Zijn nostalgische blik doet de rest. We ontwaren Parijse daken, wat Antwerpen, een flard Luik, maar vooral de liefde voor het grotendeels verdwenen Brussel is oprecht voelbaar.

Als een (tekstloos)verhaal je vasthoudt door prachtige intense beelden en je kan een tijdje blijven zweven boven de dagdagelijkse realiteit, dan heb je, denk ik, een zeer geslaagd stripboek!

ABSOLUTE AANRADER!